Los símbolos en Birdman/Symbols in Birdman - Alejandro G. Iñárritu

Actualizado: ene 4

*Esta reseña también se encuentra disponible en inglés (Click here to read the english version)

Birdman es de esas películas que superan tus expectativas, sin importar cuales sean estas. Birdman o (La Inesperada Virtud de la Ignorancia) fue dirigida por Alejandro González Iñárritu, director, guionista, compositor y productor mexicano. Pertenece al género de humor negro y narra la historia de Riggan Thomson, un actor de Hollywood en declive, quien decide aventurarse a restaurar su prestigio y valor actoral por medio de una adaptación teatral en la ciudad de Nueva York. En el curso de este ambicioso proceso creativo, donde él es director, escritor y actor en la obra, deberá afrontar su ego, inseguridades, miedos, frustraciones, incertidumbre, amor y debilidad.

La película de Iñárritu juega con la imaginación, que yo, considerablemente influenciada por el legado cultural de Gabriel García Márquez, podría atreverme a definir como realismo mágico. Los sucesos a lo largo de la película son inherentes a la condición humana, las bajas pasiones, los choques entre egos, la frustración y el miedo al fracaso, pero, a la vez, el filme tiene un gran componente de ficción. Además de este elemento, que evidencia la magia y singularidad, Birdman incluye innumerables símbolos, factores quizás obvios y evidentes, otros más rebuscados. Todos, al ser analizados, nos proporcionan una idea más clara del personaje, los acontecimientos y el propósito del director al tomar ciertas decisiones respecto a la historia. En esta reseña vamos a desglosar brevemente algunos de los símbolos más importantes de Birdman.


(ALERTA DE SPOILERS)


La servilleta de Raymond Carver


Para refrescarles la memoria, el motivo por el cual Riggan se dedica a la actuación es por una nota de Raymond Carver, escrita en una servilleta, felicitándolo por su actuación en una obra de teatro de bachillerato. Thomson conservó la servilleta por muchos años. La nota no sólo inspiró su carrera sino la obra de teatro en la que se centra la película, la cual debería cumplir un rol de redención para él y retornarle el respeto actoral que en su opinión merece.


El momento en que Mike, el protagonista de su obra, descarta la importancia de la nota, diciendo “It’s just on a cocktail napkin,” [es solo una servilleta de coctel] “He was drunk” [estaba borracho] Riggan se siente derrotado y dolido ante la revelación. Se da cuenta del comportamiento infantil que refleja al aferrarse a un objeto y darle tal importancia.

No obstante, en escenas posteriores, Riggan utiliza la servilleta para abrir una conversación amigable con Tabitha, la crítica que escribirá sobre su obra. Menciona la servilleta, pues considera que es una anécdota interesante que quizás le gustaría incluir en su crítica. La reacción es opuesta, nuevamente Tabitha le resta relevancia a la servilleta, afirmando que esta no hace la diferencia y que no le importa lo que Riggan tenga para decir, pues de igual forma planea destruir su obra con su crítica. Tras la discusión con Tabitha, Riggan decide tomarse el martini que le había ofrecido y que dejó intacto. Al terminarlo, lo coloca sobre la servilleta con la nota de Carver.


Es de esta forma que la servilleta pasa por un ciclo completo. Comienza siendo inspiración para un niño, quien decide perseguir la carrera actoral tras recibir lo que creía eran "honestas" palabras de un actor a quien admiraba. Luego la servilleta se convierte en un amuleto, para recodar dónde y cómo empezó todo. Al final se convierte en una simple servilleta de cocktail, utilizada por un actor ebrio.


Las aves y volar

Las aves siempre han tenido importancia metafórica en la literatura. Birdman, que lleva la palabra en su título, no es la excepción. Ellas simbolizan libertad, control, perspectiva, y la habilidad de escapar de la dimensión mundana para volar entre las nubes, elementos a los cuales les atribuímos cierto matiz celestial y divino. Ahora bien, Bird-man [hombre-pájaro] no necesariamente significa lo mismo que Bird [pájaro]. Es así como en la película las aves representan ese deseo y sueño que es cada vez más difícil de alcanzar, pues solo se consigue si se tiene la capacidad de volar. La condición humana y real de Riggan no le permiten alcanzar sus deseos, no le permite volar.


Las medusas


Una de las pocas escenas que no se encuentran conectadas de manera secuencial con las demás, es el plano de medusas en la playa, muriendo fuera del agua. Las medusas, aunque no lo aparentan, simbolizan amor en esta película. Su naturaleza frágil y peligrosa, así como su capacidad de lastimar sin intención constituyen elementos clave de lo que representa el amor para nosotros: un arma de doble filo.


Así como las medusas están muriendo en la playa, el amor en la vida de Riggan también. Se desvanece el amor de su esposa, de su hija y de todas las personas que algún día lo amaron y admiraron por su rol como super héroe.


No obstante, las medusas pueden ser vistas desde una perspectiva menos depresiva. Recordemos que la intención de Riggan al ir al mar era ahogarse, pero las picaduras de la medusas y la incomodidad que estas generaron, no se lo permitieron. Visto de esta forma, las medusas causan picaduras de amor, propio o de su familia. Lo que le recuerdan que no es tiempo de rendirse aún, y que a pesar del dolor, vale la pena seguir luchando por la vida.


Los superpoderes de Riggan


Durante toda la película es un misterio si los poderes de Riggan son reales o no. En la mayor parte se puede creer que no, pues estos sólo se presentan cuando él se encuentra solo. Las manifestaciones del poder de Riggan son por lo general ordinarias (si es posible decir que los superpoderes son ordinarios) pues los utiliza para mover objetos en su camerino, volar o levitar. No obstante, cuando los usa de manera extrema, para crear aves metálicas que atacan Times Square o vuela por encima de las calles recurridas, es en momentos en los cuales el personaje se encuentra más desamparado y se siente más impotente (powerless). Es posible afirmar que la mente de Riggan canaliza la impotencia en poderes imaginarios, que lo hacen sentir mejor sobre sí mismo y la situación en la que se encuentra, pues no tiene el control y desearía tenerlo.


Estos son solo algunos de los símbolos de está increíble película, los cuales nos permiten conocer un poco más sobre el personaje central y las intenciones de Iñárritu.


Si quieres leer otra reseña sobre símbolos, te recomiendo esta:


El secreto detrás de los símbolos en Parásitos - película de Bong Joon-ho


Reseña de: Laura Carcache

Symbols in Birdman- movie by Alejandro G. Iñárritu



Birdman is one of those movies that exceeds your expectations, no matter what they are. Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance) was directed by Alejandro González Iñárritu, Mexican director, screenwriter, composer and producer. It belongs to the black humor genre and tells the story of Riggan Thomson, a declining Hollywood actor, who decides to venture to restore his prestige and acting value through a theatrical adaptation in New York City. During this ambitious creative process, where he is director, writer and actor in the play, he must confront his ego, insecurities, fears, frustrations, uncertainty, love and weaknesses.


Iñárritu's film plays with the imagination, which I, considerably influenced by the cultural legacy of Gabriel García Márquez, could dare define as magical realism. The events throughout the film are inherent to the human condition, the low passions, the clashes between egos, the frustration and the fear of failure, but, at the same time, the film has a great component of fiction. In addition to this element, which evidences the magic and uniqueness, Birdman includes countless symbols, perhaps obvious and evident factors, and others that are more far-fetched. All of them, when analyzed, provide us with a clearer idea of the character, the events and the director's purpose in making certain decisions regarding the story. In this review we will briefly break down some of the most important symbols of Birdman.


(SPOILER ALERT)


Raymond Carver's Napkin


To freshen up your memory, the reason why Riggan undertakes acting is because of a note by Raymond Carver, written on a napkin, congratulating him on his performance in a high school play. Thomson kept the napkin for several years. The note not only inspired his career, but also the play on which the film is based, as it should play a redemptive role for him, and give him back the acting recognition he feels he is deserves.


The very moment when Mike, the protagonist of his play, dismissed the importance of the note, saying "It's just on a cocktail napkin," to which he added "He was drunk". Riggan felt defeated and hurt by the revelation. He becomes aware of the childish behavior that is reflected in clinging to an object and giving it such importance.

Nonetheless, in later scenes, Riggan uses the napkin to open a friendly conversation with Tabitha, the critic who will write about his work. He mentions the napkin, which he considers to be an interesting anecdote that she might like to include in her review. On the contrary, Tabitha undermines the significance of the napkin, stating that it doesn't make a difference and that she doesn't care what Riggan has to say, as she plans on destroying his work with her review, either way. After the argument with Tabitha, Riggan decides to drink the martini he had offered her, and she had left untouched. When he is done with it, he places it on his napkin with note from Carver.


Thus, the napkin goes through a complete cycle. It begins as an inspiration to a boy, who then decides to pursue an acting career after receiving what he thought were "honest" words from an actor he admired. Then the napkin becomes a charm, to remind him where and how it all began. In the end it becomes a common cocktail napkin, used by a drunk actor.


Birds and flying



Birds have always had metaphorical importance in literature. Birdman, which carries the word in its title, is no exception. They symbolize freedom, control, perspective, and the ability to escape from the mundane dimension to fly among the clouds, elements to which we attribute a certain heavenly and divine nuance. Now, Bird-man does not necessarily mean the same thing as Bird. Therefore, in the film, birds represent that desire and dream that is increasingly difficult to achieve, since it is only possible to do so if one can fly. Riggan's human condition does not allow him to achieve his desires, it does not allow him to fly.


Jellyfish


One of the few scenes unconnected from the rest is the shot of the jellyfish on the beach, dying out in the sand. The jellyfish, whilst not appearing to be so, symbolize love in this film. Their fragile and dangerous nature, as well as their ability to hurt unintentionally, are key elements of what love represents to us: a double-edged sword.


Just as the jellyfish are dying on the beach, so is the love in Riggan's life. The love of his wife, his daughter and all the people who once loved and admired him for his role as a superhero is fading.


However, jellyfish can be seen from a less depressing point of view. Let's recall that Riggan's intention when going to the sea was to drown, but the jellyfish's stings and the discomfort they caused did not allow him to do so. Viewed this way, jellyfish cause stings of love, either of self-love or from his family. They remind him that it's not time to give up quite yet, and that despite the pain, life is still worth fighting for.


Riggan’s superpowers


Throughout the film it is a mystery whether Riggan's powers are real or not. For the most part one can believe they are not, as they only arise when he is alone. The displays of Riggan's powers are usually ordinary (if it's possible to say that superpowers are ordinary) as he uses them to move objects in his dressing room, fly or levitate. Nevertheless, when he uses them in an extreme way, to create metallic birds that attack Times Square or fly over the streets, it is during certain moments in which the character is helpless and feels most powerless. One could say that Riggan's mind channels his impotence into imaginary powers, which make him feel better about himself and the situation he finds himself in, since he is not in control and he wishes to be.


These are just some of the symbols in this incredible film, which allow us to dig deeper into the main character and Iñárritu's intentions.


Translation: Camila Carcache


Trailer:



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