¿Qué hace de Mank una gran película?/ What makes Mank a great movie? (David Fincher, 2020)

Actualizado: feb 11

*Esta reseña también se encuentra disponible en inglés (Click here to read the english version)

¿Qué hace de "Mank" una gran película?


No es un secreto que "Ciudadano Kane", película protagonizada, producida, dirigida y co-escrita por Orson Welles es un hito en la historia del cine, y es clasificada por muchos críticos como una de las mejores películas de todos lo tiempos. Esta figura como la número uno en la lista "AFI 100 años...100 películas", un compendio de los largometrajes mas significativos del cine estadounidense, seguida por El Padrino y Casablanca.


Ahora bien, detrás de "Ciudadano Kane" hay muchos secretos, algunos de los cuales son desvelados en "Mank", película de Netflix (2020) dirigida por David Fincher, escrita por su padre, Jack Fincher y protagonizada por Gary Oldman.


"Mank" se centra en Herman Mankiewicz, un guionista estadounidense, y su proceso para escribir el guion de "Ciudadano Kane". El curso de la historia juega con los retos personales del guionista, sin ignorar el controvertido Hollywood de la época (años 40s). Se hace un compendio atemporal de todos los eventos que inspiraron el guión, en especial la caracterización de su personaje principal: Charles Kane y cómo, aunque así lo parezca, no está basado en una sola persona, sino en mucho más.


Para entrar en detalle sobre ¿qué hace de Mank una gran película?, podemos dividirlo en varios aspectos, la dirección de David Fincher, la historia de Jack Fincher y por último la crítica a la industria del cine... ¡empecemos!


Dirección de David Fincher

Imagen de Netflix

Sobre la dirección de David Fincher es posible afirmar que se evidencia el mismo esfuerzo y trabajo duro propio de todas sus películas. Es característico de Fincher investigar a fondo los temas de sus producciones para entregarle al público un trabajo entretenido y discretamente instructivo. Con Mank, el espectador no sólo goza de las increíbles actuaciones de Gary Oldman, Lily Collins, Charles Dance y todo el talentosísimo elenco, sino que aprende, quizas de manera inconsciente, del estilo de grabación de los años cuarenta en Hollywood, de los dilemas propios de la industria y por su puesto de todo el "detrás de escenas" de una de las películas más polémica de la historia, Ciudadano Kane.


Es común pensar que el rol del director es únicamente dar ordenes sobre cómo se van a hacer las tomas y desde que ángulo de la cámara se logrará transmitir cierto mensaje de la mejor manera. No obstante, un director hace mucho más. Me atrevo a decir que es [el director] el arquitecto de la película, es quien la imagina y toma todas las decisiones necesarias para que su idea se vuelva realidad. Fincher en Mank, consigue hacer un homenaje a Ciudadano Kane y modernizar de la manera más sutil el carácter de las películas de Hollywood de los años 40.


Hacer una película no es simplemente atar una cámara a un actor, y steadicam, y apuntarle a la cara, y seguirlo a través de la película, eso no es lo que es hacer una película, no es de lo que se trata. No se trata sólo de conseguir una actuación. También se trata de la psicología del momento cinematográfico, y la psicología de la presentación de eso, de esa ventana. - David Fincher

Guión de Jack Fincher


Soy fiel creyente de que para que una película supere las expectativas es necesario una dirección y una historia excepcional. Un buen director y un buen guionista pueden convertir lo imposible en realidad, y ¿qué mejor equipo que padre e hijo?


Para el padre de Fincher, entusiasta cinéfilo, no existía mejor película que el Ciudadano Kane, legado que transfirió a su hijo. Esta creencia, junto a los rumores de que el guión de la película era obra exclusiva de Mankiewicz, inspiraron el guión de Mank. Originalmente, la película estaba destinada a ser producida antes de Fight Club (1999). No obstante, al tratarse de un proyecto en blanco y negro, fue rechazada en repetidas ocasiones. Lastimosamente, el padre de Fincher falleció en 2003, sin lograr ver materializado su guión. Es por este motivo que Mank es un homenaje de Fincher hijo a Fincher padre.


Ahora bien, dentro de la historia tenemos a Herman Mankiewicz, guionista de Ciudadano Kane, a quien se debe gran parte de la gloria de la película. Con esto me atrevo a preguntarles, ¿consideran que Orson Welles dirigiendo y protagonizando un guión diferente hubiera trascendido en la historia de la misma forma que lo hizo con Ciudadano Kane? Algunos creerán que sí, que el genio detrás de la película es él y hubiera hecho de cualquier guion un filme extraordinario. Yo opino lo contrario, un director necesita de una gran historia para hacer historia en el mundo del cine.


Crítica a la industria del cine


Una de las ideas centrales de Mank es revelar como la famosa "Época dorada de Hollywood" no fue tan dorada... Con un recorrido desde el interior, le proporciona al espectador una perspectiva diferente de la industria, desde los más importantes productores como Louis B. Mayer, hasta los actores, guionista y miembros del equipo de trabajo general.


“Este es un negocio en el que el comprador no recibe nada por su dinero, salvo un recuerdo. Lo que compró todavía le pertenece al hombre que lo vendió. Esa es la verdadera magia de las películas.” - Louis B. Mayer (Mank, 2020)

Imagen de Netflix

La película logra retratar la grandeza y la tragedia de Hollywood de tal forma que es imposible no concebir un elemento sin el otro. Pese a adoptar el estilo de las películas de la época, Fincher no busca romantizar ni engrandecer el proceso de escritura de un guión, sino mostrar lo agotador, aburrido y "poco cinematográfico" que es la fase creativa detrás de una gran historia, especialmente cuando la única motivación detrás del esfuerzo es el dinero. (Herman Mankiewicz acordó no recibir crédito por el guión de Ciudadano Kane. Al finalizarlo cambió de parecer).


Por otra parte, está la crítica a las grandes productoras y los miembros de altas esferas de poder en la industria. Uno de los principales blancos a la crítica es Louis B. Mayer, quien es retratado en la película como un tirano, un jefe desconsiderado y manipulador con lágrimas de cocodrilo.


[Sobre Louis B. Mayer] Si alguna vez voy a la silla eléctrica, me gustaría que él estuviera sentado en mis piernas.”- Herman Mankiewicz (Mank, 2020)

Imagen de Netflix

Es así como Mank, cuenta con todos los elementos que, en mi opinión, hacen una película memorable, elementos históricos, gran dirección, un cast con una química fascinante y sobre todo la polémica. Porque ochenta años después, Ciudadano Kane y todo lo que implicó su pre-producción, grabación y lanzamiento al público, sigue siendo un tema que causa gran interés.


Reseña de: Laura Carcache

What makes “Mank” such a great movie?


It is no secret that "Citizen Kane", a film starring, produced, directed and co-written by Orson Welles is a milestone in the history of cinema, and is rated by many critics as one of the best films of all time. It is ranked number one on the "AFI 100 Years...100 Films" list, a compendium of the most significant feature films in American cinema, followed by The Godfather and Casablanca.


Nonetheless, behind "Citizen Kane" there are many secrets, some of which are revealed in "Mank", a Netflix film (2020) directed by David Fincher, written by his father, Jack Fincher and starring Gary Oldman.

"Mank" revolves around Herman Mankiewicz, an American screenwriter, and his process on writing the screenplay for "Citizen Kane". The plot plays with the screenwriter's personal challenges, without disregarding the controversial Hollywood of the time (40s). It makes a timeless assessment of all the events that inspired the script, especially the portrayal of its main character: Charles Kane and how, although it may seem so, it is not based on one person, but on a lot more.


To go into detail about what makes Mank a great film, we can break it down into several aspects, the direction by David Fincher, the story of Jack Fincher and finally the criticism of the film industry... let's start!


Direction by David Fincher

Picture from Netflix


About David Fincher's direction, it is safe to claim that the same effort and hard work is evident in all of his films. It is characteristic of Fincher to thoroughly investigate the themes of his productions in order to provide the audience with an entertaining and discreetly instructive work. With Mank, the viewer not only enjoys the outstanding performances of Gary Oldman, Lily Collins, Charles Dance and all the talented cast, but learns, perhaps unconsciously, about the recording style of the 1940s in Hollywood, the dilemmas of the industry and of course the whole "behind the scenes" of one of the most controversial films in history, Citizen Kane.


It is easy to think that the role of the director is only to give orders on how the shots are to be taken and from what angle of the camera a certain message will be best conveyed. However, a director does much more. I dare say that he [the director] is the architect of the film, he is the one who imagines it and makes all the necessary decisions to make his idea come true. Fincher in Mank manages to pay tribute to Citizen Kane and update the character of Hollywood films of the 1940s in the most subtle way.


"Making a movie is not simply tying a camera to an actor, and steadicam, and pointing it at his face, and following him through the movie, that's not what making a movie is, that's not what it's about. It's not just about getting a performance. It's also about the psychology of the film moment, and the psychology of the presentation of that, of that window.” - David Fincher

Script by Jack Fincher

I am a firm believer that for a film to exceed expectations it is necessary to have an exceptional direction and story. A good director and a good screenwriter can turn the impossible into reality, and what better team than father and son?

For Fincher's father, an enthusiastic cinephile, there was no better film than Citizen Kane, a legacy he passed on to his son. This belief, along with rumors that the film's script was the exclusive work of Mankiewicz, inspired Mank's script. Originally, the film was intended to be produced before Fight Club (1999). However, as it was a black and white project, it was repeatedly rejected. Unfortunately, Fincher's father died in 2003, without seeing his script brought to life. This is the reason why Mank is a tribute from Fincher son to Fincher father.


Now, within the story we have Herman Mankiewicz, screenwriter of Citizen Kane, to whom a big part of the film's glory is due. I dare ask you, do you think that Orson Welles directing and starring with a different script would have transcended in history in the same way that he did with Citizen Kane? Some think so, that the genius behind the film is him and would have made any script extraordinary. I think the opposite, a director needs a great story to make history in the world of cinema.


Criticism of the film industry


One of Mank's core ideas is to reveal how the famous "Golden Age of Hollywood" was not so golden... With a tour from the inside, the viewer is provided with a different perspective on the industry, from the most important producers such as Louis B. Mayer, to the actors, screenwriter and general crew members.

"This is a business where the buyer gets nothing for his money except a memory. What he bought still belongs to the man who sold it. That's the real magic of the movies.” - Louis B. Mayer (Mank, 2020)

Picture from Netflix

The film manages to portray the majesty and tragedy of Hollywood in such a way that it is impossible not to conceive of one element without the other. Despite adopting the style of the films of the time, Fincher does not seek to romanticize or glorify the process of writing a script, but rather to show how exhausting, boring and " unfilmatographic " the creative phase behind a great story is, especially when the only motivation behind the effort is money. (Herman Mankiewicz agreed not to receive credit for Citizen Kane's script. At the end he changed his mind.)

On the other hand, there is the criticism towards the big producers and the members of high power in the industry. One of the main targets of criticism is Louis B. Mayer, who is portrayed in the film as a tyrant, an inconsiderate boss and manipulator with crocodile tears.

"[On Louis B. Mayer] If I ever go to the electric chair, I would like him to be sitting on my lap" - Herman Mankiewicz (Mank, 2020)

Picture from Netflix

Thus, Mank, has all the elements that, in my opinion, make a memorable film, historical background, great direction, a cast with a fascinating chemistry and above all the controversy. Because eighty years later, Citizen Kane and everything that went into its pre-production, recording and release to the public, is still a subject that arouses great interest.


Translation: Camila Carcache

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